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英媒:捕猎者或是冰岛海象灭绝的罪魁祸首

2019-10-10 点击:1799
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标签主题:凯利

原标题:英国媒体:猎人或冰岛海象的罪魁祸首

参考新闻网9月21日报道,英国媒体声称冰岛曾经是海象亚种的独特栖息地,但是这种动物在14世纪中叶消失了,也就是说,在北欧定居者抵达500年后,。这一发现表明,猎人对海象的消失负责。该研究提供了迄今为止最清晰的一些证据,表明人类比普遍认为的更早开始寻找海洋哺乳动物进行灭绝。

根据9月16日在英国《新科学家》网站上发布的报道,研究人员多年以前就知道海象生活在冰岛。但是,要使它们在人类到来之前或之后消失,各方的意见是不同的。为了平息争议,丹麦哥本哈根大学的Tongue Olsen和Ziniya Kelly对冰岛西部发现的34只海象残骸进行了碳定年。

该报告说,该研究发现三只海象在公元874年后死亡,据信当时有永久定居者抵达冰岛。迄今为止,最接近的海象可以追溯到1213至1330年。换言之,在人类数百年的到来之后,冰岛仍然有海象。

冰岛的一个晚期英雄故事描述了海象的狩猎:据说海象的头骨和长齿已被送到英格兰坎特伯雷,以纪念在坎特伯雷教堂被暗杀的1170年大主教托马斯贝克特。最新数据显示,上述海象可能是冰岛本地的,而不仅仅是其他地方的候鸟。

在某种程度上,由于这些中世纪的狩猎故事,并且由于我们知道海象牙当时是一种有价值的商品,奥尔森和凯利怀疑人类定居者是冰岛海象失踪的原因。

但是他们还考虑了另一个假设:人类抵达后,这些动物可能逃离了该岛,就像北大西洋其他地区一样。凯利说:“当猎人前往斯瓦尔巴群岛时,雌海豹和幼崽就离开了。”但她说,最新研究表明,冰岛情况并非如此。

该报告说,这得益于海象残骸中线粒体DNA研究的另一个意外发现。实际上,这些动物属于大西洋海象的一个亚种,但是它们在该亚种中的遗传特征不同于其他海象。

奥尔森说:“这非常令人惊讶。几乎是,例如格陵兰岛东海岸的上的海象,因此冰岛海象是大型海象群的一部分,这种想法是合理的。但是,它们实际上是独一无二的。“

研究小组在格陵兰岛和其他地方的数百只活体海象身上都没有发现任何这种独特的DNA标记。这表明,冰岛的海象并没有逃离和加入其他海象群。相反,它们似乎彻底消失了,这强烈暗示它们因人类猎杀而走向了灭绝。

报道认为,或许早在数万年前,人类就开始迫使陆地动物走向灭绝。但奥尔森说,传统观点认为,人类大约在500年前才开始对海洋物种产生类似的影响。大约700年前灭绝的冰岛海象令这种传统观点受到了质疑。(编译/杨雪蕾)

责任编辑:吴金明

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